Valančiūnas – apie (ne)paskutinius metus „Pelicans“ klube ir ryšį su Zionu

O, Sportas!
Autorius O, Sportas! 3 min skaitymo trukmė
Jonas Valančiūnas ir Zionas Williamsonas. Scanpix nuotr.
Casino Admiral Casino Admiral

Į Jungtines Amerikos Valstijas po pasaulio čempionatą sugrįžęs Jonas Valančiūnas žiniasklaidos dienoje prabilo apie Lietuvos rinktinės pasirodymą PČ bei kontrakto su Naujojo Orleano „Pelicans“ paskutiniuosius metus.

„Tai – mano šalis. Aš jaučiu garbę ir pasididžiavimą žaisdamas už Lietuvą, – paklaustas apie tai, kodėl taip ištikimai kiekvieną vasarą važiuoja žaisti už Lietuvą, atsakė Valančiūnas. – Darysiu tai tol, kol galėsiu ir kol būsiu reikalingas. Tikiuosi, kad būsiu reikalingas.

Rinktinė labai padeda ir pasiruošti sezonui. Per vasarą išlaikiau savo sportinę formą, atvykau būdamas tikrai gerai pasiruošęs. Šalia buvo geriausi treneriai ir medicinos personalas. Taigi esu visiškai pasiruošęs treniruočių stovyklos pradžiai“, – tikino JV.

„Pelicans“ praeitą sezoną žaidė dvejopai. Iki sausio mėnesio komanda vienu metu netgi pirmavo Vakarų konferencijoje, tačiau Ziono Williamsono šlaunies trauma pablogino „Pelicans“ situaciją – JV komanda šiaip ne taip prasprūdo į įkrintamąsias, tačiau vis tiek liko be atkrintamųjų.

„Buvo smagu būti pirmiems ir turėti pergalių seriją, – teigė Valančiūnas. – Jausmas blogas, kai pradedi matyti, kad pergalių ir pralaimėjimų balansas ne tavo pusėje.

Praėjusiais metais patyrėme daug – traumas, pakilimus, nuopolius… Patirties gavome labai daug. Artėna naujas sezonas, turime kažką pakeisti, kad būtume sėkmingesni.

Privalome patekti į atkrintamąsias. Kito kelio nėra. Tai mums bus treti metai drauge. Privalome rasti būdą, kaip tai padaryti. Tikrai turime pajėgių žaidėjų. Lieka tik tai įrodyti, ką padaryti nėra lengva“, – pabrėžė JV.

Valančiūnui tai bus trečiasis sezonas Naujojo Orleano komandoje. Per pastaruosius du sezonus Valančiūnas pirmąsyk karjeroje išmetė daugiau nei 100 tritaškių. Centrą toks trenerio pasitikėjimas džiugina.

„Geras jausmas, kai treneris prašo mesti daugiau. Tą prašymą išgirstu iš karto. Daugiau kartoti nereikia“, – pokštavo Valančiūnas.

Kalbėdamas apie tai, ką komandai gali suteikti sveikas Zionas, pernai sužaidęs tik 29 rungtynes, JV išskyrė jo dominavimą po krepšiais.

„Jis pasiruošęs, puikios sportinės formos. Jo požiūris – puikus. Jis – kuklus, nori daryti gerus dalykus aikštėje. Matėme praėjusiame sezone, prieš jo traumą – jis buvo neįtikėtinas, nesustabdomas. Jei jis išliks sveikas visą sezoną, jis bus neįtikėtinas.

Zionas yra unikalus. Vienintelis toks. Matėme, koks jis gali būti praėjusiame sezone. Buvo smagu stebėti. Net ir sėdint ant suolo. Jis vis dar gali augti, įgyti daugiau patirties ir tapti dar geresniu žaisdamas. Šiam jaunam džentelmenui lubos yra dangus.“

Galiausiai Valančiūnas palietė sutarties su „Pelicans“ paskutiniuosius metus. Šiemet centras uždirbs 15,4 mln. dolerių, tačiau apie kitus metus dar negalvoja.

„Tikriausiai kalbėsime apie tai vėliau, – paklaustas apie tai, ar norėtų likti Naujajame Orleane, atsakė Valančiūnas. – Prieš akis yra daug krepšinio. Jei viskas seksis gerai, verslo pusė irgi susitvarkys. Dabar visą dėmesį skiriu krepšiniui, verslas eina po to.“

Casino Admiral Casino Admiral
Pasidalinti